作者:陳俞帆

我們經常在新聞裡經常會聽到半導體,
知曉台灣的半導體產業
在國際間扮演非常重要的角色,
那到底半導體是什麼呢?
而台灣的半導體產業為什麼重要呢?

想像,倘若有一天台灣的半導體產業停擺了,會發生什麼事呢?

當台灣半導體產業停擺,世界科技的進程與商業將陷入停滯

台灣是半導體產業的重要基地,除了擁有完整的半導體產業鏈,加上設計製造晶片的能力獨步全球,也因此,小小的台灣生產全世界近半需求的晶片。

如果台灣晶片的生產遭受阻礙,想像手機、電腦、冷氣、冰箱、電視、汽車等,仰賴電力並以晶片控制的3C產品、智慧家電、交通工具都沒辦法生產和運作,市場面臨大缺貨危機,舊有設備故障也沒有零件可以替換修理,我們的生活會陷入什麼樣的狀況呢?

事實上從2019年起,我們便體驗過這樣的感覺了。因為疫情缺工、國際情勢多變化、運輸大亂,本就緊張的生產線,又因為防疫生活的關係,遠距通訊、生活家電、個人交通通勤需求的大大增加,當原有的晶片生產能量跟不上,全世界都鬧了晶片荒,購買任何物品都需要等上許久。

為了確保自家所訂購的晶片可以如期交貨,各國政治圈與企業領袖都密切與台灣聯繫。英特爾(Intel)的執行長更提出 :「晶片的重要性好比石油,晶片是當代左右國際政治關係的重要籌碼。」

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在跨國供應鏈中,台灣扮演的重要角色

現今所處一個高度分工的世界,因為網路普及、交通便利、資訊流通,貿易發達,全世界的經濟體彼此緊密相連,而多數生活所需的產品像是iPhone,就包含超過 500 種不同的零件:晶片、螢幕、記憶體、相機、外殼等,其生產製造的供應鏈更是佈及全球。

蘋果公司為了讓消費者能以合理的價格購買性能強大的最新手機,又能夠享有可觀的盈餘,勢必不能單靠自己一家公司完成生產手機的所有工作。事實上除了掌握核心技術與關鍵零件之外,都需要在全球找尋技術精良且價格合理的零件/服務供應商,而在許多零件當中,最受眾人矚目的,便是晶片。

晶片的運算速度關乎新一代的iPhone性能是否有所突破,晶片的良率也決定了手機的穩定與可靠與否。因此對於晶片技術的開發,更是重中之重,而近幾年蘋果公司便是把生產晶片的這個重要任務,交付給全球最大,技術最為先進的晶圓製造商:台灣積體電路公司。除了全球最受矚目的商品iPhone,精密如軍事設備、交通工具或是各式各樣的電器,台灣晶片都參與其中,生產實力不容小覷。

台灣獨步全球的「垂直分工模式」

由於現代所需要的晶片功能繁複且強大,高度精密製程中所需要的生產廠房、機台設備、操作人才、以及技術研發實在太過精密與複雜,並不是單一家企業便有能力完成的。台灣在發展半導體產業商業模式的過程中,便洞見未來的趨勢:隨著需求的改變,單一晶片的功能將會越來越強大,因此發展出獨步全球的「垂直分工模式」。

垂直分工的意思是,將晶片的製造過程拆分成三大階段:設計、製造(晶圓代工)、封測(封裝測試),每一階段都由專門的企業提供專業服務,也因此不同於傳統的「垂直整合模式」,要由單一家公司花費巨大的資本,同時包辦三個階段的工作,但因為台灣又有半導體產業聚落,不同的製程階段也彼此與上下游做整合。

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因為專業晶圓代工模式的崛起,也催生了IC設計公司(無晶圓廠半導體公司)的商業模式。全世界想要發展科技產品的公司,再也不必自己從無到有打造生產線,也不必承擔研發、設備與人員教育訓練升級的成本,只要提供設計圖,便可以委由專業的生產商代工。

邀請生活在台灣的你,了解半導體產業的重要性。

目前全世界有超過九成的先進晶片生產基地集中在台灣,被外國稱為全世界最危險的地方,台灣半導體產業更被視為「矽盾」(Silicon Shield),堅實保衛在世界的角色地位。

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